Produção de leite 'manca' na Argentina e no Uruguai

*Artigo de Monica Ganley,da Quarterra

Os últimos anos parecem uma montanha-russa para a produção de leite nos principais exportadores de lácteos da América do Sul. Um esforço contínuo em direção à expansão colidiu repetidamente com questões climáticas e preocupações econômicas, resultando em dramáticas oscilações ano a ano.

Após dois anos particularmente desafiadores, 2018 foi um ano de crescimento de volume na Argentina e no Uruguai. No ano inteiro, a produção de leite na Argentina cresceu 4,2%, enquanto a produção do Uruguai subiu 7,2%. Os ganhos foram impulsionados por melhores condições climáticas e margens a nível de fazenda fortes o suficiente para motivar a expansão.

Mas, enquanto os valores globais de crescimento foram substanciais, a maioria dos aumentos foram alcançados no primeiro semestre do ano. Até o final de 2018, as mudanças na produção de leite caíram novamente, estabelecendo um contexto mais fraco para o início de 2019.

Até agora, em 2019, a rigidez extrema caracterizou a produção de leite na região. A produção acumulada de leite caiu 6,3% na Argentina e 9,1% no Uruguai. Fornecimentos insuficientes de leite estão causando uma concorrência significativa entre os processadores que estão lutando para obter volume suficiente para suprir suas demandas.

Alguns fatores contribuíram para o declínio, com o principal deles sendo as questões climáticas. No entanto, esses problemas não tomaram forma como eram esperados há apenas alguns meses. A América do Sul está no meio de um El Niño, que teoricamente levaria a um clima muito úmido para a região. Vale lembrar que este foi precisamente o fenômeno que causou uma inundação generalizada em 2016 e 2017 e que reduziu a produção de leite. Neste ano, no entanto, a precipitação foi irregular, com algumas áreas recebendo umidade excessiva, enquanto outras exibiram condições próximas à seca. Como resultado, a qualidade das pastagens foi severamente diminuída e a nutrição das vacas sofreu, causando a contração.

Claro, o clima não é o único culpado. A economia latino-americana como um todo tem sido letárgica, com a Argentina, em particular, sofrendo com a mão-de-obra e desvalorizações cambiais dramáticas. Esses efeitos afetaram o setor agrícola e desafiaram a capacidade dos produtores de gerenciar seus custos de produção e obter financiamento razoável.

Embora as complicações que os produtores enfrentaram até agora - neste ano - sejam inegáveis, há motivos para otimismo quanto à melhoria da produção de leite no segundo semestre do ano. Ou seja, enquanto os produtores têm lutado com os volumes nos últimos meses, as margens estão subindo para os níveis mais altos em vários anos.

Os preços do leite estão em uma trajetória ascendente, impulsionados pela competição entre processadores. Pela primeira vez desde o início do ano passado, os preços do leite na Argentina e no Uruguai estão acima de US$ 0,30 por litro. Dadas as necessidades dos processadores, o preço provavelmente continuará subindo - embora os ganhos provavelmente diminuam à medida que a região se aproxima do pico da produção de outubro.

No outro lado da equação de margem, o custo de produção também está moderado devido aos custos de alimentação mais baixos. A safra de milho e soja no Brasil e na Argentina está tornando os concentrados significativamente mais acessíveis para os produtores de leite da região. Em alguns casos, insumos denominados em dólar, como fertilizantes, ficaram mais caros com os pesos mais fracos. No entanto, esses aumentos estão sendo mais do que compensados pelos grãos baratos.

Com isso, os produtores de leite na Argentina e no Uruguai estão preparados para desfrutar de lucros mais fortes. Essas economias devem incentivar os produtores a impulsionar e expandir a produção tanto quanto puderem a fim de capitalizar essa oportunidade transitória. Embora possa demorar alguns meses, eles certamente irão enfrentar desafios.

No momento, a fraca produção de leite na Argentina e no Uruguai se traduziu na produção limitada de produtos lácteos. O que está disponível está sendo priorizado para os mercados domésticos, deixando menos produtos disponíveis para exportação. Processadores e traders têm se esforçado para acompanhar os pedidos esvaziando os estoques, puxando-os para níveis historicamente baixos.

A produção de leite na Argentina e no Uruguai começou em 2019 com uma nota decididamente fraca. No entanto, o alinhamento da dinâmica do mercado deve mudar as marés. Vamos aguardar para ver ambos os países avançarem para a recuperação no segundo semestre do ano.

 

Fonte: MilkPoint

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